「日本語かわいい」と海外の人に言われる音声学的理由!

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私は「日本語」が大好きです。

海外の人に「日本語かわいいね」と言われたことがある人はいませんか??

母国語が外国語の人にとっては、日本語というのはすごく「かわいく」聞こえるようです。

 

音声学的に考える、日本語がかわいく聞こえる理由

日本語がかわいく聞こえる理由は、ずばり「母音」にあります。

日本語は、「母音優位の言語」だと言われています。

 

※母音=あいうえお+ん

 

例えば、英語の「structure」という単語を使って考えます。

発音記号に直すと、/ strʌktʃɚ / です。

このネイティブの発音の中に、母音はいくつあるか見てみましょう。

 

strʌktʃɚ /

 

このオレンジにした部分が「母音」です。

ネイティブが発音する時、母音は2つ入っていることになります。

 

では、「structure」を日本語発音にしてみましょう。

日本語っぽく片仮名で書くと、「ストラクチャー」です。

この中に、母音はいくつあるでしょうか。

 

/su to ra ku tya/

 

はい、一気に増えて、5個になりました!

このように、日本語は「母音優位の言語」です。

子音に母音がくっつくことで、初めて「言語」として認識されます。

 

英語にある /sssssss/ のように、子音単独では言語になれないのが日本語の特徴。

更に言えば、母音だけで言語になれるのも日本語の特徴です。

「えぇ」「あぁ」などの相槌は良い例です。)

 

このような母音優位の言語は、世界でも稀です。

もう、すっごい稀なのです。

子音単独の音を操る人達にとっては、子音がない日本語はかわいく聞こえる、ということです。

 

音声学を超えた部分!

日本語が可愛く聞こえる理由について、音声学という観点から、科学的な理由を書きました。

が、私はここ半年、ずっと思っていました。

科学的な理由を超えて、日本語には何か秘密があるのではないかと。

・Thank you ≠ ありがとう

・God ≠ かみ

について、ずっと考えていたのはそのためです。

 

科学を超えて、さらに宗教的な面をも超えて、

日本人の考え方や歴史のあり方、そのほか全ての事象において

母国語として2000年以上守ってきた「日本語」という言語じたいに秘密がある。

…そんな気持ちを、ずっと拭えませんでした。

 

参考:

神道メモ21:「有難う」から思うこと

アメリカの神様と、日本の神様

 

またこの辺を掘り下げて書きたいと思います!

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外山 周

外山 周

TOYAMA, Chika
幼い頃から思っていることを言えずに育ち、アメリカの大学をうつ病で中退。帰国後に就職して英語スクールの立ち上げで成功するも、燃え尽きて退職。その経験から心理セラピストを目指すが、その過程で婚約者と破局。そんな中でセラピーを極め、見えないものに敏感なことを活かして「癒える」と「言える」に寄り添うセッションを開始。恋愛セラピーが好評。
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幼い頃から思っていることを言えずに育ち、アメリカの大学をうつ病で中退。帰国後に就職して英語スクールの立ち上げで成功するも、燃え尽きて退職。その経験から心理セラピストを目指すが、その過程で婚約者と破局。そんな中でセラピーを極め、見えないものに敏感なことを活かして「癒える」と「言える」に寄り添うセッションを開始。恋愛セラピーが好評。
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