お花見で日本人であることを実感した一日。

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昨日、友達と桜を見に行ってきましたー!

私は日本の桜が大好きです。

アメリカの桜って、白くて強そうなんですよね。

そして一気に咲いて、一気に散ります。

今日は、日本大好き!って気持ちを語ります。

 

靖国神社に集合した後、皇居方面へ散歩しながらお花見しました。

靖国神社といえば、何かと論争の種になりがちですね。

私はその手の思想は持っていませんが、帰国してからは個人的な節目ごとに靖国神社に行っています。

自分が日本人であることを、心の底から実感できるからです。

留学中に出会った友人の影響で、帰国後に靖国神社を訪れたのがきっかけです。

 

その友人とは、大学時代にアメリカで出会いました。

初めて会って出身を聞いたとき、彼は言いました。

 

I’m from Nepal, but originally from Tibet.
ネパール出身だけど、本当はチベット出身。

 

「originally from Tibet」のフレーズに、当時私はとても衝撃を受けました。

チベットは侵略の憂き目にあい、ダライ・ラマはネパールに亡命し、亡命政府をたてました。

多くのチベット人が、ネパールに亡命しました。

そのことは知識として知っていましたが、どこか遠い世界の出来事のように感じていました。

友人と会った時、目の前の私と同い年の友人がその当事者であると知って、その頃から「国」というものを考え始めたような気がします。

 

友人はチベットの言葉も話すけれど、母国語はすでにネパール語でした。

でも仲良くなればなるほど、彼の考え方や行動に、チベットの文化が大きな影響力を持っている事が分かりました。

そして私は、数十年後の未来を思うようになったのです。

 

彼の子供はチベットの言葉を話すだろうか?

外国に行って「I’m originally from Tibet.」と言うだろうか?

彼の孫はどうだろうか。

何世代か隔たれば、彼の子孫はチベットのアイデンティティーを失ってしまうんじゃないだろうか。

 

もちろん彼に直接こんな話はしていませんが、考えずにはいられませんでした。

そして、「国がなくなる」ということの重みを感じました。

 

日本では幕末に黒船がやってきて、太平洋戦争では国土を焼かれ、世界唯一の被爆国となりました。

敗戦して全ての力を失いながら、それでも70年後の今なお、私たちの母国語は日本語です。

今なお天皇陛下は東京でご健在、寺も神社も無事で、2000年の歴史と文化を、今なお国内で受け継いでいます。

いわゆる「戦犯」を祀った靖国神社に多くの外国人観光客が訪れ、絵馬をみれば学歴や仕事のお願いばかりです。

国の平和や存続をあえて願わなくとも、明日も10年後も50年後も、日本が平和のまま続くと殆どの国民が信じています。

 

チベットの友人を思い、世界中で文化や言葉を失っていった国を思うとき、私は日本が今日も続いていることが奇跡のように感じます。

そして、私の子供や孫の代になっても日本が平和であることを、彼らが日本を「母国」と呼べることを願ってしまいます。

過去の日本人もこんな気持ちだったのではないかと思うと、靖国神社が論争の種になりがちなこと自体悲しいです。

今この時代に私ができることは何だろう?と考えます。

私にとっては過去についての論争の場ではなく、未来のための場所なのです。

 

これからも個人的な節目には、靖国神社に行くと思います。

日本人である自分のアイデンティティーと、チベット人の友人を思い出すために。

そして未来につなげていくために。

 

ということで靖国神社で桜の写真を取り忘れました…が、皇居から夜景の写真を撮りました。

これぞTOKYO、という感じ。

よくここまで復興したよね…

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外山 周

外山 周

TOYAMA, Chika
英語を教えて8年、最新の科学的トレーニングを極めた経験から、現在はフリーランスで活躍中。
将来の夢は、心理カウンセリング+日本語+英語を備えた、全く新しいメソッドを開発すること。
神道と日本語が大好き。

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