神道メモ15:本来の日本語の持つ意味⑤「間」の力

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神道 視えないものの力
著者:葉室頼昭(外科医、春日大社官司)
1999年 初版発行

 

日本語は「心」を乗せる言語

例えば森の静かさを表現したい時に、「森は静かだ」と言ったのでは心が出てこない。

多くの言語がこういった直接的な言語で、「心」を乗せられるのは日本語だけだと言ってもいい。

 

「古池や かわず飛び込む 水の音」

例えばこの有名な一句は、森の中の情景のみを表した一句である。

本来「蛙が古池に飛び込みました」「そんで水が音を立てました」と言えば、その事実のみを表すだけのはずだ。

言われた側も、「…あ、そうですか」「…だから何?」となってしまっておかしくない。

だけど日本語を操る日本人は、ここから「ああ、森がとても静かなんだなぁ」と思うことができるのだ。

 

百人一首などの和歌

和歌や、天皇家の歌会始などの読み上げでは、母音と日本語の「間」がとても大事にされる。

「天の原、ふりさけ見れば…」という歌も、読み上げる時には日本語の音の力が込められる。

「あーまのぉーはらぁーあ」で、長い間。

その「間」のあいだに誰も喋らないしーんとした時が出来て、その間に、情景と心が聞いている人達に沁み込んでいくのだ。

「間を読む」などの言葉は、ここから来ている。

本当に音を生かし、母音と間が力を持つ時、日本人はそれに聞き入り、言語に込められた「心」を感じることができるだろう。

 

日本語には神の心が乗る

日本語は、心を乗せることができ、神の心を表現するものだ。

人間の意志を伝えるだけの言語ではない。

だけど最近の日本語は、人間の知識だけが伝わってくる、単なる「文字」に変わってしまった。

 

感想+「ありがとう」という日本語

この「心」と「間」の話を読んだ時、なんで私が日本語に惹かれるかがよく分かりました。

たくさんの日本語が溢れる中に、たまにすごく強さというか、力を感じる日本語があります。

それに共通するのは、「心」が乗っているかどうかだったんだ!と、ようやく謎が解けました。

 

「ありがとう」について

それから「ありがとう」という言葉について、これが英語に直訳すると「Thank you」になることが、前からとても不思議だったんです。

「Thank you」はあなたに感謝するで、対象と行為が非常に明確なのに、日本語の「ありがとう」は有り難いめったに起こらないこと、ということです。

なんで「めったに起こらない」=あなたに感謝する、なのか、これがずっと謎でした。

でも神道ベースで考えれば、分かる気がしてきます。

めったに起こらない事、有り難い事は、神様の見守りのおかげで起きたことなのだということ。

そして今それを起こしてくれたように見える相手も、等しく神様の「おおみたから」なのだということ。

だから「あなた」だけじゃなく、神様と、その事柄と、等しく「おおみたから」であるあなたと、そのすべてに感謝をするのが「ありがとう」なのだと。

こんな身近な言葉に、神様がおられる。

そう考えると、やっぱり日本語ってすごい言語だと思います。

 

私が英語に惹かれて英語を学んできて、英語圏で5年生活してきたことで、今この日本語の構造が腹で理解できる。

私が英語を学んできたのは、このためだったんじゃないかって思えてくる。

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外山 周

外山 周

TOYAMA, Chika
10,000時間以上の英語指導経験とTOEIC400点アップ等の実績を持つ。現在は合理的な言語習得論よりも「1人1人の感性と人生に合う方法を」を軸に、完全カスタマイズの総合サポートを提供している。
生い立ちと米国留学中のうつ病経験、自殺未遂の経験等から、人のエネルギーに敏感。自分らしく人と繋がって生きたいを目標に、現在は心理セラピスト養成講座に没頭中。
パートナーはアスペルガー。日本語が大好き。愛国心強め。
★詳しいプロフィールと今後の活動展開はこちらからどうぞ!

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