印象に残った英語:wipe out

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昨日に引き続き、英語表現です。

先月のアメリカ旅行では、久々に会ったホストファミリーと一緒に、ほとんどずっと歴史や文化の話をしていました。

アメリカの歴史についてい聞いていた時に、印象に残った単語が出てきたので紹介します。

 

「wipe out」という表現

アメリカ史について話していた時、ホストママが普通に「wipe out」という表現を使いました。

 

「We wiped out Native American…」

私たちは、ネイティブアメリカンを一掃した

 

「wipe」は、拭うという意味の英語です。身近なものだと車のワイパーは、この単語から来ています。

「out」はざっくりと「外」というイメージなので、wipeとくっつくと「拭って外に出す」という意味になり、人間に対して使うと

・一掃する
・1人残らず殺す

という、非常にニュアンスを持つ表現です。

この「wipe out」という表現、以前映画で悪の親玉が「行って住民を wipe out して来い」という命令を下していたのを見て以来、使える場所が限られた言葉なのだと思っていました。

実際は、普通の一般のアメリカ人が、普通に歴史について語る時に使えるくらいの言葉のようです。

くっついた余計なものを全てきれいにしたい時に、この言葉を使うそうです。

「随分強い言葉だね」と言ってみたら、「確かにねー」と言われました。

他に、転んだり失敗したりした時にも使える表現です。

 

英語と日本語の違い

この「汚れを綺麗に拭い去る」という表現を人間に対して使えることが、まず日本語と違うところです。

人間を1人残らず殺すことが、「汚れを拭う」と認識されている言語構造だということです。

そんな強い意味があるかと思えば、一方で「失敗した」「転んだ」という軽い意味にもなり得る。

このカバーの広さが、英語って奥が深いなぁと思います。

 

私が小さい頃、祖父も私と同じようなことを言っていました。

祖父は「remember」という言葉の使い方について、話してくれました。

Remember Pearl Harbor.
パールハーバーを忘れるな

Please remember me to your family.
ご家族に私からよろしくお伝えください

この表現の両方に、同じ1つの単語が使えると知った時は、心底驚いたのだと言っていました。

 

その国の文化や考え方は、やっぱり言語によく現れると思います。

英語を話せるようになろうという教え方ではなくて、母国語の持つ力を併せて伝えられるような仕事がしたいものです。

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外山 周

外山 周

TOYAMA, Chika
幼い頃から思っていることを言えずに育ち、アメリカの大学をうつ病で中退。帰国後に就職して英語スクールの立ち上げで成功するも、燃え尽きて退職。その経験から心理セラピストを目指すが、その過程で婚約者と破局。そんな中でセラピーを極め、見えないものに敏感なことを活かして「癒える」と「言える」に寄り添うセッションを開始。恋愛セラピーが好評。
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